Reality on circulation – School shootings, ritualised communication, and the dark side of the sacred

Johanna SUMIALA, Minttu TIKKA


Abstract : In this article, we will examine the ritualised dynamics of communication that emerged around the killer material on YouTube produced in four school shootings in the United States and in Finland: Columbine in 1999, Virginia Tech in 2007, Jokela in 2007, and Kauhajoki in 2008. The scope of the article is media anthropological. The dynamics of the dark digital encounters celebrating violence and misanthropy are discussed through the ideas of French social theorist Georges Bataille (1897–1962) on the constitution of the social through ritualised use of visual representations of violence and torture.

Keywords : school shootings, YouTube, Bataille, ritual communication, sacred


Résumé: Dans cet article nous examinerons les dynamiques ritualisées de communication apparues autour du tueur sur You Tube et produites dans les quatre fusillades à l’école aux Etats-Unis et en Finlande : Columbine en 1999, Virginia Tech en 2007, Jokela en 2007 et Kauhajoki en 2008. Cet article relève de l’anthropologie des médias. Les dynamiques des sombres rencontres digitales célébrant la violence et la misanthropie sont discutées contre les idées du théoricien social français Georges Bataille (1897-1962) sur la constitution du social à travers l’usage ritualisé de la représentation visuelle de la violence et de la torture.

Mots-clés: fusillades à l’école, You Tube, Bataille, communication rituelle, sacré


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On line ISSN 1775-352X
Paper ISSN 2066-5083


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