Memory between old and new media. Rethinking storytelling as a performative practice to process, assess and create awareness of change in the world of secondary orality

Elena LAMBERTI

Abstract


Abstract: Storytelling is old, but in our digital age its means are new. When an event of huge cultural significance occurs (such as the sinking of the Costa Concordia, the “Occupy Wall Street” Protest, or the coming of Boat-People to Europe) stories ricochet from TV to Internet, from cell phone to text message with a speed and proliferation unknown even a decade ago. We need new and effective ways to understand the making of cultural processes in a multi-media environment in order to learn and develop strategies to make sense of cultural shifts in a reduced and very limited span of time. My essay draws on research in both Memory Studies, Literary Studies and Media Ecology to open up the study of storytelling to old and new media psycho-dynamics so to start to develop a methodology of investigation that will facilitate a deeper understanding of the role of multimedia storytelling in the ways in which both individuals and groups cognitively and emotionally navigate profound cultural shift, as well as in the ways in which they create and preserve their memories through time and technological change.

Keywords: iconic events, new media, secondary orality, storytelling, Tetrad

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Résumé: L’art de raconter (ce qu’en anglais on appelle storytelling) est ancien, mais ses modalités d’expression sont nouvelles. Lorsqu’un évènement important a lieu (par exemple le naufrage de la Costa Concordia, les protestes « Occupy Wall Street », ou l’arrivée des Boat-People en Europe), des histoires prolifèrent à la télévision, sur Internet, sur les téléphones portables par l’intermédiaire des SMS avec une vitesse de diffusion qui semblait inconcevable dix ans avant. Dans ce contexte, une manière nouvelle de rendre compréhensible la naissance des processus culturels dans l’environnement multimédia devient nécessaire.

Cet article fondé sur des recherches menées dans les champs des études sur la mémoire, des études littéraires et de l’écologie des médias se propose d’ouvrir l’étude du storytelling aux psycho-dynamiques des anciens et nouveaux médias afin de développer une méthodologie de recherche qui pourrait faciliter une compréhension plus profonde du rôle du storytelling de type multimédia aussi bien dans la manière dont les individus et les groupes traversent cognitivement et émotionnellement les changements culturels que dans la manière dont ils créent et préservent leur mémoire à travers le temps et le changement technologique.

Mots-clés : événements iconiques, nouveaux médias, oralité secondaire, storytelling, Tetrad

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On line ISSN 1775-352X
Paper ISSN 2066-5083

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