Running Against the Tide: Educating Future Public Relations and Communications Professionals In the Age of Neoliberalism



Abstract: This article examines public relations education in the context of neoliberalism and argues that, if we want public relations practitioners to have an important role in public discourse, we must first educate public relations students for public life. Neoliberalism, however, stands in the way because the growing emphasis in public relations education is on vocational skills and training, rather than on comprehensive liberal arts education. The authors discuss the tensions between theory and practice that is reflected in part in those who teach public relations courses, as well as in the current state of public relations education. The article concludes that public relations education must undergo a paradigmatic shift away from vocational training and toward a more comprehensive liberal arts education. 

Keywords: public relations education, neoliberalism, higher education, public discourse, vocational training 


Courir à contre-courant : former les futurs professionnels des relations publiques et de la communication à l'ère du néolibéralisme

Résumé : Cet article examine l'enseignement des relations publiques dans le contexte du néolibéralisme et soutient que, si nous voulons que les praticiens des relations publiques jouent un rôle important dans le discours public, nous devons d'abord éduquer les étudiants en relations publiques à la vie publique. Le néolibéralisme, cependant, fait obstacle parce que l'accent croissant dans l'enseignement des relations publiques est mis sur les compétences et la formation professionnelles, plutôt que sur l'enseignement complet des arts libéraux. Les auteurs discutent des tensions entre la théorie et la pratique qui se reflètent en partie chez ceux qui enseignent les cours de relations publiques, ainsi que dans l'état actuel de l'enseignement des relations publiques. L'article conclut que l'enseignement des relations publiques doit subir un changement paradigmatique de la formation professionnelle vers un enseignement plus complet des arts libéraux.

Mots-clés : éducation aux relations publiques, néolibéralisme, enseignement supérieur, discours public, formation professionnelle

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On line ISSN 1775-352X
Paper ISSN 2066-5083


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