Cultural memory and the communicational criticism of literature

Roger D. SELL


Abstract: Communicational criticism focuses on the ethics of literary address. It tends to show that writers who try to send some particular message may thereby allow their addressees relatively little scope for their own perceptions and evaluations. Other writers, by contrast, offer their audiences an opportunity to compare notes about life from within more than one life-world, so agreeing, as it were, to dis-agree when necessary. By engaging in this more “genuine” kind of literary communication, such writers can promote the post-postmodern goal of a globalization that is non-hegemonic, and not least through their handling of cultural memory. When they loosen up one-to-one correlations between particular ranges of memory and particular communities, cultural memory becomes a polyvalent resource for both personal hybridities and rainbow coalitions. In the present article, I illustrate this process from Anglophone literature, paying special attention to a number of postmodern novelists and an early modern poet.

Keywords: literary-communicational theory, communicational criticism, cultural memory, post-postmodernity, negative capability


Résumé : Le criticisme communicationnel se focalise sur l’éthique du discours littéraire. Il tend à montrer que les écrivains qui essaient d'envoyer un certain message particulier laissent peu de possibilités aux destinataires de manifester leurs propres perceptions et évaluations. D’autres auteurs, en revanche, offrent à leur cible une occasion de comparer leurs perceptions sur la vie. En s’engageant dans ce type de communication littéraire plus  « authentique », les écrivains peuvent favoriser l’objectif post-postmoderne d’une mondialisation qui n'est pas hégémonique en particulier par le traitement de la mémoire culturelle. Quand ils desserrent une par une les corrélations entre les spectres particuliers de mémoire et les communautés particulières, la mémoire culturelle devient une ressource polyvalente aussi bien pour les hybridités personnelles que pour les rainbow coalitions. Dans cet article, je vais illustrer ce processus à partir de la littérature anglophone, en accordant une attention particulière à un certain nombre de romanciers postmodernes et un poète pré-moderne.

Mots-clés : théorie communicationnelle de la littérature, criticisme communicationnel, mémoire culturelle, postmodernité

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On line ISSN 1775-352X
Paper ISSN 2066-5083


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