Age and Technology in Digital Inclusion Policy: A Study of Italy and the UK



Abstract: The role of media and communication technologies in increasing the quality of life of the elderly is today a key topic in academic and policy debates. This article discusses findings from a study into the way public policy frames the role of technologies in later life. The aim of our study was to critically investigate the policy discourses on ‘old age’ and on the role of digital ICT in fixing challenges associated with ageing. Our focus was on digital inclusion policies of the UK and Italy, two countries experiencing similar trends in population ageing but different ICT diffusion patterns. We found that an age-based understanding of digital technology use was quite common, as was an enthusiastic embracing of the role of digital ICT in the implementation of Active Ageing and Information Society goals. We also found that the understanding of the role of digital technology and its relationship to (old) age has been changing over the last decade, starting to reflect social complexity as ICT diffusion increases among older age groups.

Keywords: age, active ageing, ICT, digital divide, digital inclusion, older people, public policy


Âge et technologie dans les programmes politiques d'inclusion numérique: une étude sur l'Italie et le Royaume-Uni

Résumé: Le rôle des médias et des technologies de la communication dans l'amélioration de la qualité de vie des personnes âgées est aujourd'hui un sujet clé dans les débats académiques et politiques. Cet article présente les résultats d'une étude sur la manière dont les institutions politiques définissent le rôle des technologies dans la vie des personnes âgées. L'objectif de notre étude est de comparer la façon dont les discours politiques traitant de l’inclusion numérique considèrent la « vieillesse » et le rôle des technologies numériques au Royaume-Uni et en Italie, deux pays qui ont des profiles de vieillissement de leur population similaires mais des modèles de diffusion des TIC différents. Nous avons constaté que les politiques publiques sur l’utilisation des technologies numériques étaient couramment âgéistes mais plaçaient toutefois une attention particulière sur les avantages des TIC numériques dans la mise en œuvre des objectifs du vieillissement actif et de la société de l'information. Nous avons également constaté qu’au cours de la dernière décennie, la compréhension du rôle de la technologie numérique pour les personnes âgées avait évolué et commençait à refléter la complexité sociale à mesure que la diffusion des TIC augmentait parmi les groupes plus âgés.

Mots-clés: âge, vieillissement actif, TIC, fracture numérique, inclusion numérique, politiques publiques

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On line ISSN 1775-352X
Paper ISSN 2066-5083


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